Sunweb vakanties
Griekenland Last Minutes


  Griekenland weblog

Anneke Kamerling: Eiland Karpathos

Tekst en foto's Anneke Kamerling

Er wordt mij vaak gevraagd welk van de vele Griekse eilanden nou toch het leukste/mooiste is. Daar moet ik het antwoord helaas schuldig op blijven, want ieder eiland is uniek, ze zijn onderling gewoon niet te vergelijken. Ik zal in deze blog met regelmaat een Griekse bestemming in het zonnetje zetten. Om scheve gezichten te voorkomen, doe ik dat in alfabetische volgorde. Deze maand:

 

KARPATHOS

Karpathos, gelegen tussen Rhodos en Kreta, heeft een prachtige, ruige natuur die helaas voor een groot deel door brand verwoest is geweest, maar zich de laatste jaren weer aardig herstelt. Het eiland is uitermate geschikt voor korte en langere wandeltochten. De verschillende dorpjes liggen schilderachtig een beetje verborgen in de bergen, dit in tegenstelling tot Karpathos-stad, die zich met haar vele nieuwbouw uitstrekt rondom de Vronthíbaai aan de oostkust. Het eiland heeft ongeveer 6.000 inwoners. De bevolking leeft tegenwoordig hoofdzakelijk van het toerisme, maar de landbouw vormt nog altijd een belangrijke bron van inkomsten voor de Karpathioten. Karpathos is de laatste jaren wat beter bereikbaar geworden, en daardoor is het toerisme flink gegroeid. Er zijn hotels en appartementen in de klassen A t/m E, waarvan de meeste in en rond Karpathos-stad en Amoopi liggen. Een echt druk uitgaansleven kent het eiland niet, maar er zijn wel veel eetgelegenheden en gezellige cafeetjes. Karpathos is rijk aan zeer oude en van generatie tot generatie overgeleverde tradities, vooral in het vroeger vrijwel geheel van de rest afgezonderde, onherbergzame noorden van het eiland. Aan oude cultuur is nog niet veel teruggevonden. Wel is men over het hele eiland bezig met verschillende opgravingen. In Karpathos-stad is een beeldje gevonden uit ca. 3000 v. Chr., een vrouwenfiguur, dat moeder natuur voorstelt. Dit is te bewonderen in het British Museum te Londen. Iets buiten de stad is een opgraving uit de 4e eeuw na Chr. te zien. Aan de andere kant van het eiland, bij het dorp Arkassa, zijn verschillende mozaïeken uit dezelfde eeuw gevonden. Volgens overlevering, moeten er op het eiland nog vele historische schatten te vinden zijn. Voor amateurarcheologen is het dus een interessant gebied. U wordt echter gewaarschuwd geen vondsten het land uit te voeren. Daar staan zeer strenge straffen op. Kortom, Karpathos is een ideale vakantiestek, een eiland met prachtige stranden, lieve dorpjes en een ongerepte natuur.

 

Karpathos-stad

Karpathos-stad ook wel Ta Pigadia, d.i. de bronnen genoemd. Ze ligt aan de zuidoostkust rond de grootste baai van het eiland, de Vronthíbaai. De 23 meter hoge rots Vouno torent boven de stad uit en is 's avonds verlicht. Op de top zijn restanten gevonden van de acropolis van Poseidon uit de Myceense tijd. Er zijn nog enkele delen van de vestigingsmuren te zien.

De stad heeft een gezellige haven, die Possi genoemd wordt, waaraan de meeste restaurants en cafeetjes liggen.

Wanneer u van daaruit de stad inloopt, komt u in een labyrint van kleine, nauwe straatjes, waar tussen oude, Griekse huisjes en moderne nieuwbouw ook verschillende eetgegelegenheden te vinden zijn.

 

Agia Fotini Karpathos

Agia Fotini

 

Iets in het binnenland achter hotel Panorama ligt het gebied Potadio, waar zich de archeologische vindplaats van het Poseidon huis bevindt. Het is een kleine donkere grot met uitsparingen in de wanden, waarvan men vermoedt dat deze zo'n 3000 v. Chr. als graven gediend hebben.

Rechts van de hoofdweg richting Aperi, voorbij hotel Konstantinos Palace, ziet u de restanten van de Agia Fotini basiliek uit de 4e eeuw.

 

Dorpen op Karpathos

Om zich te beschermen tegen de zeepiraten, hebben de eilandbewoners gedurende de Middeleeuwen hun dorpen hoog in de bergen gebouwd. De meeste dorpen liggen in het zuidelijk deel van het eiland. De twee dorpen in het noorden, Olympos en Diafani zijn pas sinds de laatste decennia over land toegankelijk. Daarvoor waren ze alleen bereikbaar via zee.

 

UItzicht vanaf Aperi Karpathos

Uitzicht vanaf Apéri

 

Volgens velen is Aperi het rijkste dorp van Karpathos en men zegt zelfs van heel Griekenland. Dit is te verklaren uit het feit, dat in de loop der jaren veel mensen uit armoede hun geliefde eiland hebben moeten verlaten. De meesten daarvan zijn naar Amerika vertrokken en hebben daar een goed bestaan opgebouwd. Maar een Griek vergeet zijn land nooit. Tijdens hun verblijf elders, sturen ze altijd geld naar hun geboorteplaats en achtergebleven familieleden. Ze keren bijna allemaal rijker dan ze heengingen weer terug. In Aperi kunt u dan ook prima met Engels terecht. Het dorp ziet er goed onderhouden uit en er staan meer dure auto's dan ezels. In de kleine verzorgde tuinen groeien citroen- en sinaasappelbomen en overal ruikt u de heerlijke geur van jasmijn. Het is de moeite waard een blik te werpen in de rijk gedecoreerde bisschopskerk uit 1886.

In Othos is een klein folkloristisch museum. Voor de sleutel moet u even naar boven lopen naar het 'donkerrode huis'. (Niet tijdens siëstatijd.) Het museum bestaat uit een traditioneel Karpathiotisch huis. Langs de weg vindt u de kleine 'galerie' van de in 2010 overleden Yannis Hapsis. Hij schilderde naïeve kunstwerkjes met als thema het dagelijkse leven op het eiland.

Boven Othos ligt het gehucht Stes, omringd door prachtige natuur, bestaande uit groene pijnbossen en her en der verspreid staande fruit- en notenbomen. Van hieruit kunt u prachtige wandelingen maken.

Ook Pyles is goed uitgangspunt voor wandelingen in de omgeving. Het schilderachtige dorpje ligt aan de westkant van het eiland, aan de voet van de berg Kali Limni en biedt een weids uitzicht over de westkust en het buureiland Kassos.

 

Arkassa Karpathos  en Kasos

Arkassa en Kassos

 

Even buiten Arkassa, op het schiereiland Paleokastron ligt het kapelletje Agia Sofia, temidden van oude resten van een Myceens labyrint, vermengd met resten van de in de 5e eeuw gebouwde basiliek Agia Anastasia. Uit deze tijd stammen ook de hier en daar nog zichtbare mozaïeken. Het kapelletje heeft een bijzonder doopvont, een uitgehold kapiteel van een antieke zuil.

 

 

Menetes Karpathos

Menetes

 

Menetes ligt op een hoogte van ca. 350 m en biedt uitzicht over de Vronthibaai en Karpathos-stad. De prachtige kerk ligt op een uitstekende rotspunt boven een steile afgrond van ca. 90 m. Deze kerk van Maria Hemelvaart, is helaas meestal gesloten. De feestdag van deze kerk is op 15 augustus. Er is dan een groot diner met zang en dans. Achter de kerk ligt het kleine kapelletje Evangelistria, waarin een klein museum is ondergebracht. U kunt naar de de sleutel vragen in één van de cafés.

Het dorp Olympos stamt uit de 12e eeuw. In die tijd was het een vluchtplaats voor de bevolking van Vurgúnda en Trístomo. De huizen aan de westkant van de bergen werden niet geverfd en niet gestuct. Ze waren gebouwd van natuursteen om zodoende vanuit de verte niet als zodanig herkenbaar te zijn. Ook bezaten de huizen geen schoorstenen, zodat omhoog kringelende rook de ligging van Ólympos niet verraden kon. De mensen kookten gezamenlijk in de ovens aan de oostkant van het dorp. De molens op de bergkam zijn ± 200 jaar oud en geven vanaf zee de indruk kantelen te zijn van een sterke burcht. Dit hield de piraten op afstand. Twee van de windmolens zijn nog regelmatig in gebruik.

De kerk van Olympos, de Kimissis tis Theotokou, d.i. Maria Hemelvaart, ligt op het hoogste punt van het dorp en heeft een markante klokketoren en een mooi gedecoreerde iconostase.

 

Feestdracht en klederdracht Karpathos

Feestsdracht en dagelijkse klederdracht

 

De klederdracht van Olympos is vermaard. Enkele vrouwen van Olympos dragen nog dagelijks hun klederdracht, maar op feestdagen en bij trouwerijen loopt jong en oud er uitgedost bij.

 

Stranden

 

Apella Karpathos

Apella

 

Amoopí wordt wel het mooiste strand van Karpathos genoemd. De naam zegt het al, 'Amos' betekent namelijk zand en het strand van Amoopi bestaat dan ook uit héél fijn zand.

Lefkos betekent wit. Iets ten zuiden van Mesochori ligt aan de westkust de landtong Yalluchorafi met drie prachtige 'witte' zandstranden.

Het strand van Kyra Panagia, genoemd naar het gelijknamige kapelletje, bestaat uit zand en kiezel en wordt omsloten door steil uit zee omhoogrijzende rotsen, vanwaar u zonder gevaar kunt duiken. Het water kent een rustige golfslag, maar het wordt wel gauw diep. Zoetwaterbronnen voor de kust zorgen ervoor dat het water heerlijk verfrissend is.

Het strand van Apella is enkele jaren geleden uitgeroepen tot 'mooiste strand van Europa'. Het is een prachtige baai met zand/kiezelstrand in de luwte van de steile rotsen. Op de hoog boven dit strand gelegen kleine rotsplateaus, zijn resten van gebruiksvoorwerpen gevonden uit de Minoïsche tijd. Tevens kunt u een bezoekje brengen aan het kerkje van Ossios Loukas.

 

hèt KARPATHOS boekje

Uitgebreide informatie over de geschiedenis, bezienswaardigheden, cultuur en natuur van Karpathos vindt u in hèt KARPATHOS boekje. hèt KARPATHOS boekje zal zeker bijdragen om van uw verblijf op Karpathos een onvergetelijk succes te maken! Het is te bestellen via www.het-boekje.nl.

 

Karpathos het Boekje

 

hèt-boekje.nl biedt de meest gedetailleerde reisgidsen over verschillende bestemmingen in Griekenland. Onder andere over de Griekse eilanden Andros, Chios, Karpathos, Kythira, Lesbos, Naxos, Samos, Santorini, Skyros en Tinos. Deze mooi geïllustreerde gidsen schenken uitgebreid aandacht aan geschiedenis en vele bezienswaardigheden, maar staan ook stil bij onderwerpen die meestal weinig of geen aandacht krijgen. De gidsen zijn zowel in gedrukte versie verkrijgbaar als als e-book.

 

Links

www.het-boekje.nl/karpathos.html        Karpathos reisgids

Meer weten over Karpathos?
Neem voor meer informatie gerust contact op via www.het-boekje.nl.

Meer artikelen van Anneke Kamerling
hèt-boekje.nl bestaat 25 jaar! »  
Anneke Kamerling over eiland Andros »
Wandelen op Andros »
Stedentip naar Athene »
Anneke Kamerling over het eiland Chios
Anneke Kamerling: het verhaal over de mastiek op Chios