Griekenland - De Griekse Gids
Twitter Griekse Gids    Youtube Griekse Gids    Instagram Griekse Gids    Facebook Griekse Gids    Pinterest Griekse Gids
 
 



  Griekenland weblog

Interview met een Griekenlandliefhebber: Erwin Kuijpers

Door: Jorgos Nikolidakis

Wie is Erwin Kuijpers?
Tja, da 's een goeie! Graag was ik wat meer in de luwte gebleven maar door omstandigheden zijn dingen anders gelopen dan gedacht, wat ik trouwens wel leuk vind hoor. Ik ben in het dagelijks leven werkzaam in de woninginrichting. Mijn levenspartner en ik hebben een grote gemeenschappelijke passie: Griekenland. We besloten dan ook om bij de Griekse vereniging Eindhoven Griekse lessen te gaan volgen en van het een kwam het ander. Griekenland is nu onze grootste hobby, misschien wel een beetje uit de hand gelopen zelfs. Kris geeft inmiddels Griekse les aan onze lesgroep, een gezellig clubje mensen dat van heinde en verre komt en ikzelf schrijf columns voor de website www.griekeneindhoven.nl. Daarnaast ben ik medeorganisator van het Griekse Feest, waarvoor de website oorspronkelijk ter promotie diende. De website wordt niet alleen in Nederland en België maar zelfs in Griekenland goed bezocht. En omdat boven iedere column mijn naam prijkt, ben ik toch een beetje een bekende “Nedergriek”.

Erwin Kuijpers

Waarom heeft u een speciale band met Griekenland?
In interviews die ikzelf houd, stel ik steevast dezelfde vraag en ik ben bang dat mijn antwoord niet zal afwijken van dat van andere geïnterviewden: ik ben dol op het land en haar bevolking, het voelt als thuiskomen, een gevoel dat ik in geen enkel ander land ooit heb gevoeld. Een echte verklaring hiervoor heb ik niet.
 
Vertel over uw Griekse vereniging en de activiteiten van de vereniging.
De Griekse vereniging Eindhoven werd in 1980 opgericht om te voorzien in de behoefte van Griekse gastarbeiders om contact te hebben met landgenoten in Nederland. In de oprichtingsjaren was communiceren met achterblijvers in het vaderland niet gemakkelijk. Er was behoefte aan het delen van de eigen cultuur en er werd zelfs een kerkparochie opgericht; Agios Nektarios, die weliswaar orthodox is maar waarvan ook andere orthodoxe stromingen gebruik maken.Vandaar het ontbreken van de toevoeging "Grieks". Ook werd er door ouders een Griekse school opgezet, waar kinderen naast het Nederlandse onderwijs les kregen in hun moedertaal. De kerk en de school zijn overigens geen activiteiten van onze vereniging.
Vandaag de dag, met internet, whatsapp en skype, is communicatie met het thuisfront een heel stuk makkelijker geworden. De jonge Grieken die aan de Technische Universiteit Eindhoven studeren hebben nog nauwelijks behoefte aan een vereniging. Daardoor zijn de activiteiten van onze vereniging nu beperkt tot de Griekse les, een jaarlijks etentje voor de leden en het jaarlijkse Griekse Feest. We krijgen ook steeds meer vragen binnen via de mailbox van onze website. Hoewel we geen individuele hulp kunnen bieden, proberen we deze vragen zo goed mogelijk te beantwoorden of mensen te verwijzen.
Met onze eerder genoemde website probeer ik Griekenland positief in het nieuws te brengen. Toen de website ruim twee jaar geleden online ging kregen het land en haar bevolking, ook hier in Nederland, zoveel ongezouten kritiek dat er een positief tegenwicht moest worden geboden. De website is geen nieuwssite en behandelt alleen positieve berichten, soms wel met een verwijzing naar minder positief nieuws. Daarnaast worden er nieuwsberichten van de Omospondia, de Griekse Ambassade in Den Haag, nieuws uit de kerkparochie Agios Nektarios, recepten en columns van Rita Kirligitsis en gastcolumns op geplaatst.

Mirtos Kreta

Reist u vaak naar Griekenland? Waar naartoe precies?
Zo mogelijk twee keer per jaar en eigenlijk maakt het mij niet uit waar ik mijn Vitamine Griekenland kan opdoen. Het land is zo veelzijdig, de natuur overal prachtig en de mensen overal even vriendelijk. Ik bezoek graag onze vrienden Rita en Yiannis van hotel Porfyron in Ano Pedina (Zagoria, Epirus) maar was bijvoorbeeld vorig jaar voor het eerst op Karpathos, ook een bestemming die we in de toekomst zeker weer eens aan zullen doen. Tijdens de ruim 25 Griekse vakanties heb ik vele bestemmingen bezocht, sommige meerdere malen. Massatoerisme en all inclusive accomodaties vermijd ik echter.
 
Wat vindt u het mooiste van Griekenland
De spreekwoordelijke gastvrijheid, de hartelijkheid van de bevolking, juist nu in deze zware tijden waarin zij zwaar op de proef worden gesteld.
 
Hoe voelt het om iedere keer weer opnieuw in Griekenland te zijn? Wat vindt u van de Grieken?
Een zeer voor de hand liggend en dus saai antwoord: het voelt als thuiskomen. Ik geniet van de Griekse mentaliteit waarin men belangstelling heeft voor de ander, en zover ik het kan beoordelen kinderen en ouderen meetellen in de maatschappij. Anderzijds kan ik me ook wel eens storen aan de "siga siga" instelling. Ik ben zelf iemand die direct actie onderneemt en dingen liever afgehandeld ziet. Inmiddels weet ik wel dat uiteindelijk alles op z 'n pootjes terecht zal komen, maar ik heb enorm aan moeten wennen aan het zogenaamde “Griekse kwartiertje”.

Lefkos Karpathos

Heeft u vrienden in Griekenland? Wie zijn dat?
Rita en Yiannis Kirligitsis van hotel Porfyron in Ano Pedina: zulke lieve en zorgzame mensen, met respect voor de medemens en de natuur. En hoewel ik haar nog nooit persoonlijk heb ontmoet: Roosmarijn Mavrikou-Zevenhuizen van hotel Achillion op Skyros. Met haar heb ik een actie opgezet ter ondersteuning van een kleuterschooltje op het eiland. Voor haar maatschappelijke betrokkenheid en verstand van zaken heb ik diep respect. Haar boek “Dagboek in de Griekse Crisis” vind ik een aanrader voor iedere criticus die commentaar op de Griekse bevolking wil geven. Roosmarijn geeft in het boek openhartig inzicht over de impact van de crisis op haar dagelijkse leven. Wat een lef! Natuurlijk hebben wij onder de leden van de Griekse vereniging ook lieve en hartelijke vrienden.
 
Wat zijn, volgens u, de grootste verschillen tussen Nederland en Griekenland?
Hoewel ik soms denk dat onze volken veel overeenkomsten hebben zie ik toch ook duidelijk verschillen. Wat mij hierbij het meest opvalt is het feit dat men nog oprecht respect heeft voor ouderen en dat kinderen op handen worden gedragen, zonder dat het gebrek aan tijd van de ouders wordt afgekocht met duur speelgoed. De sociale banden zijn naar mijn mening diepgaander dan in Nederland.
 
Waarom zouden Nederlanders op vakantie “moeten” gaan naar Griekenland?
Wij leven in een maatschappij waarin alles op uur en tijd moet. Waar genieten van het leven wordt ingepland in een agenda. Onze samenleving staat spontaan genieten niet toe. Zodra ik in Griekenland de vliegtuigtrap afkom en het heldere zonlicht in loop, probeer ik van ieder moment te genieten. Tijd te maken voor de kleine dingen waarvoor wij in ons jachtige Nederlandse leven geen tijd maken: een mooi boek met versgeperste jus op een lekker terras, een praatje in “steenkolen” Grieks met een winkelier, gewoon onthaasten. Wij moeten te veel van ons zelf. In Griekenland ervaar ik de essentie van het leven: belangstelling voor de ander.  
 
Wat zijn uw plannen of wensen voor de nabije toekomst?
Op mijn  persoonlijke plannen en wensen zal ik niet ingaan, echter wel op mijn wensen met betrekking tot Griekenland. Ik wens de Griekse bevolking kracht, geduld en wijsheid toe om uit dit diepe dal te klimmen. Persoonlijk zal ik mij blijven inzetten om de Griekse kwestie in een breder perspectief te blijven uitdragen en zodoende meer begrip te genereren, al is het maar op feestjes en partijen.
 
Wat vindt u van de huidige (crisis)situatie in Griekenland?
Allereerst zou ik graag kwijt willen dat ik geen deskundige ben. Ik ben echter goed genoeg geínformeerd om een mening te kunnen vormen. Bovendien zou ik de kanttekening willen plaatsen dat in de afgelopen twee jaar meerdere “deskundigen” op radio en televisie hun ongenuanceerde mening over Griekenland zo nodig moesten delen met hun toehoorders. Velen zijn niet op de hoogte van de gecompliceerde geschiedenis van Griekenland in de negentiende en twintigste eeuw. In deze periode werden echter wel de fundamenten van de Griekse staat zoals die nu is gelegd. Deze periode heeft een enorme invloed op het land en de ontwikkeling van de bevolking, maar helaas wordt daar vaak aan voorbij gegaan.  Ik heb dan ook diep respect voor mensen als Ingeborg Beugel, Pavlos Kerasavopoulos van de Omospondia en jijzelf die het in de media opnemen tegen de geijkte vooroordelen. Zonder enige kennis van historische en culturele feiten, feiten die een land en haar bevolking maken zoals ze zijn, kun je niet oordelen, laat staan veroordelen. Terug nu naar de vraag: wat vind ik van de crisis?  Zorgelijk, maar tevens hoopvol. Zorgelijk in die zin dat de bijna onmenselijke offers die de “gewone Griek” moet brengen makkelijk kunnen leiden tot sociale onrust en de populistische partijen in de kaart spelen. Daarnaast heeft de crisis ook al de nodige slachtoffers geëist, waaronder het meisje in Thessaloniki dat om het leven kwam doordat haar ouders de verwarming niet meer konden betalen. De gaarkeukens van de kerk zijn in mijn ogen een schandplek op de Europese ziel.
Hoopvol ook: de geschiedenis leert dat de Grieken doorbijters zijn, moed blijven houden in de moeilijkste situaties en dat gedurende langere periodes. Ik vrees dat de Grieken nog enkele jaren op de proef zullen worden gesteld en hun doorzettingsvermogen hard nodig zullen hebben.
 
Wat zou er volgens u moeten gebeuren om Griekenland weer welvarend te maken?
Een meer commerciële instelling van ondernemers, zowel van productiebedrijven als van ondernemers in het toerisme. Een voorbeeld? Op Mytilini zijn de ligbedjes op het strand gratis op voorwaarde dat je een consumptie gebruikt in de taverna die het strand pacht. Simpel rekensommetje: je huurt een parasol en twee ligbedjes voor pak hem beet € 8,-- per dag. Je bestelt twee frisdrankjes op een terras voor laten we zeggen
€ 5,--. Het verlies voor de tavernahouder is € 3,--. Commercieel zou zijn: kom eten op mijn terras en de verhuur van de bedjes en de parasol breng ik in mindering op de rekening bij een minimale besteding van een bepaald bedrag. Ander voorbeeld: onlangs had ik contact met een rederij over het beschikbaarstellen van tickets voor de loterij op ons feest. Zij stelden als voorwaarde een nieuwsbrief hierover naar onze leden te sturen. Ik stelde voor om een column op onze website te plaatsen. Deze kan niet worden weggegooid met het oud papier en bereikt duizenden mensen. Kennelijk is de impact van internet bij veel Grieken nog niet doorgedrongen, want de rederij ging niet accoord. Erger nog: de pr dame ging met zwangerschapsverlof en haar taken werden door niemand anders waargenomen.
Ik denk dat investeren in de toeristische sector wenselijk is om de concurrentie met Turkije, zeker op langere termijn aan te kunnen. Je kunt hierbij denken een een subsidie voor ondernemers die hun accommodatie willen renoveren.
 
Waar gaat uw volgende reis naartoe?
De volgende vakantie is inderdaad geboekt: helaas kunnen we dit jaar “maar”  eenmaal op vakantie en we hebben gekozen voor Kreta. Na aankomst blijven we een dag of drie in Chania, daarna reizen we door naar Mirtos waar we logeren in de appartementen van Dick Ridder en Siemon Boersma en ons heerlijk gaan onderdompelen in het Griekse leven.

Zie ook: www.griekeneindhoven.nl


© De Griekse Gids 2000-2020