Griekenland - De Griekse Gids
Twitter Griekse Gids    Youtube Griekse Gids    Instagram Griekse Gids    Facebook Griekse Gids    Pinterest Griekse Gids
 
 



  Griekenland weblog

Interview met Marleen Veldhorst: gids in Athene

Door: De Griekse Gids

Wie is Marleen Veldhorst? Ik ben 44 jaar geleden geboren in Doetinchem, waar ik ben opgegroeid op de boerderij van mijn ouders.  Op mijn 21e liep ik tijdens een vakantie op Chios ene Yiannis tegen het lijf en besloot ik om naar Griekenland te verhuizen. Vier jaar later, vele ervaringen rijker en enkele illusies armer, kwam ik weer terug naar Nederland. Eenmaal terug in Nederland volgde ik een opleiding aan de toeristische hogeschool te Breda om vervolgens aan de slag te gaan als officemanager bij een grote reisbureauketen. Op een gegeven moment ben ik het onderwijs ingerold en kwam ik voor de klas te staan bij de afdeling toerisme van het ROC in den Bosch.  Maar Griekenland bleef trekken, ik begon tijdens de schoolvakanties met het begeleiden van reizen  in Griekenland en dat smaakte naar meer. Het was afgelopen herfst, op een regenachtige en grijze maandagochtend in oktober, tijdens een ongetwijfeld enorm nuttige vergadering, dat ik dacht; dit wil ik niet de rest van mijn werkzame leven doen. Het is tijd voor wat anders het is tijd dat ik dat ga doen wat mijn hart mij ingeeft en dat is terug naar Griekenland. Terug naar dat lekkere klimaat en de Griekse manier van leven, veel buiten, lekker eten, en naast werken ook tijd maken om te genieten van het leven. En daarom woon ik sinds dit voorjaar in Athene.

Marleen Veldhorst
Marleen Veldhorst

Vertel iets over je eerste contact met Griekenland Op mijn 19de bezocht ik voor het eerst Griekenland, tijdens de kerstvakantie ging ik een aantal dagen naar Athene. Mijn belangrijkste doel was het bezoeken van de Akropolis. Bij mijn studie was de Griekse oudheid net uitgebreid aan bod gekomen bij het vak  kunstgeschiedenis en ik wilde alles wat ik uit de boeken geleerd had wel eens met eigen ogen bekijken. Wat was ik onder de indruk van de Akropolis, het archeologisch museum een de andere overblijfselen uit de oudheid, maar daarnaast was ik nog meer onder de indruk van Griekenland zelf. Wat een lieve en vriendelijke mensen, wat een lekker eten en wat een relaxte manier van leven.

Wat voor werk doe je precies en waar? Ik doe een aantal verschillende dingen. Ik heb een eigen bedrijfje; onder de naam “a gem called Athens” organiseer en begeleid ik stadswandelingen in Athene. Tijdens die wandelingen laat ik de gasten kennismaken met het echte Athene, het Athene waar ook de Grieken zelf komen. De gasten gaan mee naar de verschillende wijken, ze maken kennis met allerlei Griekse producten tijdens een bezoek aan de markt, ze kunnen een kaarsje branden in een oud kerkje, ze proeven de lekkerste Griekse specialiteiten bij een taverna aan het strand of een ouzeri op een verscholen op pleintje. De maximale groepsgrootte voor de wandelingen is 12, zodat het persoonlijk blijft. Omdat de groepen zo klein zijn en omdat we buiten de gebaande toeristische paden gaan vinden er vaak verrassende ontmoeting met de Grieken zelf plaats. Onder de naam “come to Skyros”, bied ik reizen aan naar het eiland Skyros. Via de website worden er naast accommodatie en autohuur ook activiteiten aangeboden als wandelingen, paardrijden en workshops Grieks koken. Daarnaast begeleid ik groepsreizen door Griekenland voor een Nederlandse touroperator. Dit zijn reizen die in kleine groepen plaatsvinden en natuurlijk neem ik de gasten mee naar de belangrijkste bezienswaardigheden maar daarna laat ik ze ook kennismaken met het echte Griekenland.

Werk je voor een reisorganisatie of werk je voor jezelf? De wandelingen worden aangeboden via mijn eigen website (www.agemcalledathens.nl) en via een aantal Nederlandse touroperators zoals Holland International, Sunair, de Jong Intra en Arke. De vakanties naar Skyros worden aangeboden via de website www.cometoskyros.nl. Daarnaast begeleid ik rondreizen voor Djoser. En af en toe komen er losse dingen voorbij, zoals het begeleiden van studiereizen voor groepen studenten of een maatwerkwandeling.

Anafiotika: wijk aan de Akropolis
Anafiotika: wijk aan de Akropolis (Foto: Marleen Vedhorst)

Doe je ook rondleidingen voor kleinere groepen? Ik doe ook privé rondleidingen voor kleine groepen en zelfs voor mensen alleen. In overleg stellen we dan een route samen. Het gaat in dit soort gevallen vaak om gezinnen, vriendengroepen die een bepaald thema hebben (bijv. de Olympische Spelen), vriendinnengroepen die lekker willen shoppen, of groepen collega’s die tijdens een werkbezoek in een paar uur tijd toch wat van de stad willen zien.

Waarom is dat wat je doet leuk? Griekenland is  wat mij betreft het mooiste land ter wereld. Dat wil ik graag aan iedereen laten zien. Ik vind het leuk om mensen mee te nemen naar de mooie plekjes, ze te verrassen, ze Griekenland te laten beleven. Daarnaast vind ik het leuk om mensen wat te vertellen over dit land, de gewoontes en de bezienswaardigheden, waarbij ik er wel voor waak dat ik mijn gasten niet de oren van het hoofd praat. Zien, beleven, proeven en ondergaan zijn veel belangrijker.

Heb je altijd in het toerisme gewerkt? Het grootste gedeelte van mijn leven wel. Mijn carrière in het toerisme is begonnen op Chios, waar ik achtereenvolgens heb gewerkt als  hostess voor een Nederlandse touroperator, bij een lokaal agentschap en als manager van een appartementencomplex. Terug in Nederland heb ik, na het volgen van een toeristische HBO opleiding, jarenlang als officemanager gewerkt voor een grote reisbureauketen, om daarna les te gaan geven aan een toeristische opleiding.

Woon je het hele jaar in Griekenland? Hoe ervaar je de seizoenen? Ik woon het hele jaar in Griekenland, in Athene. Alle seizoenen hebben hun charme; in het voorjaar is Griekenland op zijn mooist, alles staat in bloei, alles is nog groen. Het voorjaar gaat ongemerkt over in de lange zomer, iedere dag zon, volop leven, strand, een gezellige drukte, tot ’s avonds laat buiten eten en drinken met vrienden. Het najaar is fantastisch, het is nog steeds mooi weer, zelfs tot in november toe. De winter is kort, en natuurlijk zijn er  dagen met slecht weer maar dat zijn er niet zo  veel. Op de meeste dagen schijnt de zon en soms kun je, welleswaar met jas, op het terras zitten. En wat is er lekkerder dan na een  wandeling in de natuur ergens neer te strijken bij een openhaard om daar te genieten van goed gezelschap, een hapje en een drankje. In de winter zijn er weinig toeristen, dit is het seizoen dat je je één voelt met de Grieken.

Wat vind je van de Grieken zelf? Heb je Griekse vrienden? Aardig, lief, hartelijk, gastvrij en makkelijk zijn de woorden die als eerste in me opkomen als ik de Grieken zou moeten beschrijven. Daarnaast zijn er een aantal dingen die me opvallen en die ik heel grappig vind; in Griekenland zijn het de mannen die roddelen i.p.v. de vrouwen, de gemiddelde Griek is behoorlijk nieuwsgierig en er zijn weinig dingen taboe om te vragen (Hoeveel verdien je is een hele normale vraag). De meeste Grieken praten graag en veel, waarbij hun belangrijkste gespreksonderwerp eten is. Wat gaan ze vandaag eten, wat hebben ze gisteren gegeten, hoe was het klaargemaakt, etc. En de gemiddelde Griek is chauvinistisch, niet met betrekking tot buitenlanders, want die zijn van harte welkom, maar meer met betrekking tot hun geboorteplaats. Want waar in Griekenland ze ook geboren zijn, de beste olijfolie, wijn en tsipouro,(een wijndistillaat) komt uit hun eigen dorp. Toen ik nog in Nederland woonde had ik daar al Griekse vrienden, ik hou van het makkelijke en spontane van Grieken. Bij Grieken is het niet nodig om maanden van tevoren al een afspraak te plannen omdat het anders niet meer kan en je hoeft om half zes ’s middags ook niet naar huis omdat het dan etenstijd is, je eet gewoon lekker mee. Hier in Athene heb ik een internationale vriendenkring, die voor het grootste gedeelte echter uit Grieken bestaat.

Wat vind je de leukste plek van Griekenland? Wat raad je aan? Lastige vraag. Griekenland is zo divers, dat het heel lastig is om één plek aan te raden. Paar tips; Athene; veelzijdige stad die uitstekend geschikt is voor een stedentrip of als begin- of eindpunt voor een reis door Griekenland. Het eilandje Skyros; een traditioneel eiland op twee uur varen van het vasteland. Evia; na Kreta het grootste eiland van Griekenland, weinig toeristen, veelzijdig en op een uurtje rijden van Athene. De kloosters van Meteora; de mooiste kloosters van Griekenland, gelegen in een indrukwekkend rotsenlandschap. Maar mijn ultieme tip is; ga op zoek naar één van die honderden traditionele dorpjes die verspreid liggen over heel Griekenland. Zo’n dorpje waar geen toeristen komen, daar waar een dorpspleintje is met één kafenio annex taverna, waar moeders achter het fornuis staat, waar je een salade krijgt voorgeschoteld met tomaten uit eigen tuin, waar de tsipouro zelfgestookt is, waar je binnen een kwartier van de overige gasten precies te horen hebt gekregen wat er zich de afgelopen maanden in het dorp heeft afgespeeld, waar diezelfde gasten nu jou aan het uithoren zijn. Dat is wat mij betreft het echte Griekenland. Het land waar ik van hou!

Meer informatie: zie www.agemcalledathens.nl en www.cometoskyros.nl


Lees ook deze populaire artikelen

Een interview met Jackie op Zakynthos
Een interview met Jackie op Zakynthos
Interview met meester Ferry - Zorba - Visser
Interview met meester Ferry - Zorba - Visser
Interview met Marcel Fens: fotograaf en klassiek historicus
Interview met Marcel Fens: fotograaf en klassiek historicus
Interview met Daphne Gliveros-jaeggi, een Nederlandse op Skopelos
Interview met Daphne Gliveros-jaeggi, een Nederlandse op Skopelos

© De Griekse Gids 2000-2020