Griekenland - De Griekse Gids
Twitter Griekse Gids    Youtube Griekse Gids    Instagram Griekse Gids    Facebook Griekse Gids    Pinterest Griekse Gids
 
 



  Griekenland weblog

Interview met Shanna van der Valk, reisleidster in Griekenland

Door Jorgos Nikolidakis

Shanna, deze zomer ben je als stagiaire werkzaam op de eilanden Andros en Tinos. Hoe is dat gekomen?
Ik heb altijd in mijn hoofd gehouden om na mijn MBO4 naar het HBO te gaan. Maar wat voor studie ik zou moeten kiezen was mij een raadsel. Toen ik mijn diploma in ontvangst had genomen, ben ik op het vliegtuig naar Australië en Nieuw Zeeland gestapt om er een jaar tussenuit te gaan, want ik wilde geen overhaaste beslissingen maken voor een studie. Toen ik na negen maanden terug kwam wist ik wat ik wilde, namelijk, mensen enthousiast maken over reizen en de wereld. Zonder enige twijfel heb ik mij ingeschreven voor Toerisme & Recreatie aan de NHTV, hogeschool voor toerisme, Breda. Ik was nog nooit op die school geweest of met iemand gesproken over de studie en ging er blanco in, maar het is de beste keuze ooit geweest. In het tweede jaar moesten we al een afstudeerrichting kiezen. Deze keuze was voor mij niet moeilijk, want sinds ik me had ingeschreven wist ik al dat ik Tour Management wilde doen. Binnen deze richting leerde ik onwijs veel over verschillende culturen, religies, geografie en duurzaamheid. Het was mij in deze twee jaar wel duidelijk geworden dat ik niet voor een massabestemming wil gaan werken en ik was dus opzoek naar een stage die cultuurreizen aanbood naar authentieke bestemmingen met een doelgroep die oprecht geïnteresseerd is in een land en niet alleen voor het strand komt. 

fotoRechts Shanna van der Valk - Links Jorgos Nikolidakis

Hoe is het om als reisleidster werkzaam te zijn in een land als Griekenland en hoe ervaar je je verblijf in Griekenland? Vind je het leuk?
Ik ben werkzaam op de eilanden Andros en Tinos en heb een huisje in Andros, Batsi. Andros en Tinos zijn relatief kleine eilanden, dus het voelt echt als mijn bestemming. Ik word van alle kanten geholpen door de lokale bevolking. Ik voel me hier echt op mijn plek en daarom is het ook niet moeilijk om mensen enthousiast te maken over deze eilanden. Als ik op mijn balkon zit kan ik af en toe nog steeds niet geloven dat ik hier mag werken en dat dit even mijn thuis is voor vijf maanden.

Wat vind je van Andros en haar bewoners? Wat vind je van Tinos en haar bewoners?
De bewoners van Tinos en Andros zijn over het algemeen heel leuk. Iedereen is zo vriendelijk en altijd bereid je te helpen als je ergens niet uitkomt. Om even een voorbeeld te noemen; we deden een wandeltocht in het noorden van Andros. Deze wandeling deed ik samen met Peter en Marianne, een Nederlands stel dat al 40 jaar op Andros komt en vijf jaar geleden hebben zij besloten om hier permanent te gaan wonen. De wandeling was heel avontuurlijk en duurde aardig lang. Toen we eenmaal weer een asfaltweg bereikt hadden moesten we nog een heel stuk naar de auto lopen. Het was warm en onze waterflessen waren al een tijdje leeg. We liepen ongeveer een half uur over de weg toen er een auto voor ons stopte. Marianne kende heel toevallig de vrouw in de auto en we mochte instappen. Zij bracht ons naar haar huis waar onze waterflessen gevuld werden. We gingen bij hen voor zitten en kregen allemaal eten aangeboden. Er werd koffie voor ons gemaakt en toen we een half uur later weggingen kregen we hele tas vol met zelfgekweekte groente mee. Zo gastvrij allemaal. Bang om te liften hoef  je hier op de eilanden ook zeker niet te zijn. Je hoeft maar even je hand op te steken en ze stoppen gelijk voor je. Eén keer stapte ik bij een man in de auto die geen woord Engels kon, maar hij kon nog net begrijpen dat ik uit Nederland kwam. 5 minutenlang heeft hij alle Nederlandse voetbalclubs opgenoemd die hij wist. Zo heb ik toch nog met hem kunnen communiceren!

fotoFoto: Andros (Chora)

Wat vind je van de Grieken in het algemeen? Wat zijn volgens jou de grote verschillen tussen Nederlanders en Grieken?
Over het algemeen vind ik Griekenland geweldig. De mensen, de cultuur, de gastvrijheid, de natuur en noem maar op. Natuurlijk zijn er ook dingen wat ik veel te overdreven vind, zoals de Griekse bruiloften om maar wat te noemen. Maar ook daar draait het alleen maar om gezelligheid en samen zijn. Nu ik hier voor een langere tijd ben ga ik vergelijken met Nederland en ben ik er eigenlijk achter gekomen dat ik me niet meer zo thuis voel in Nederland. In Nederland word je de deur uitgezet rond etenstijd. Als je hier op visite komt en je zit er nog rond etenstijd, word je raar aangekeken als je niet mee eet, want dat spreekt vanzelf. Etensafspraken kennen zij hier ook niet, dat gebeurt gewoon. Met een feest dansen jong en oud samen alsof er geen leeftijdsverschil tussen zit. Opa staat net zo hoog te springen als zijn kleinzoon. 

Wat zijn je hobby's?
In mijn vrijetijd houd ik mij voornamelijk bezig met muziek. Ik hou ervan om vooral de verhalen achter de muziek te ontdekken. Met namen de jaren 70 Rock. Ik speel zelf de drum en gitaar en haal veel inspiratie uit deze muziek. Als ik niet met muziek bezig ben, verdiep ik me in de wereld. Wat wordt mijn volgende reisbestemming? Hoe leven de mensen in bepaalde landen? Wat gebeurt er in een land? Wat voor effect heeft toerisme op bepaalde landen? Vooral dat laatste verdiep ik me erg in, want dat is iets wat mensen vaak niet in de gaten hebben, niet weten of misschien niet willen weten.

foto Foto gemaakt door Shanna van der Valk bij Falatados (Tinos)

Vind je reizen leuk? Waarom?
Reizen is het mooiste wat er is, zeker naar landen met een compleet andere cultuur. Zelf ben ik buiten Europa in Australië, Nieuw Zeeland, Hong Kong, Thailand, Cambodja en Vietnam geweest. Door bepaalde landen van dichtbij mee te maken ga je de ‘dingen’ veel meer waarderen. Ik gooi niks meer op de straat, mijn douche is korter dan vijf minuten en ik gooi geen eten meer weg. Toen ik met mijn maatje door Nieuw Zeeland reisde, hebben we een maand letterlijk in de auto geleefd. Geslapen in de auto, gegeten in de auto omgekleed in de auto en noem maar op. Heel primitief. Maar wat waren we gelukkig! De mooiste zonsondergangen meegemaakt, de meest adembenemendste sterrenhemel bekeken  en interessante mensen ontmoet met ieder zijn of haar eigen verhaal. Als we een hele dag hadden gereden om van A naar B te komen vonden we dat we een feestmaal verdient hadden, reden naar de supermarkt, kochten we brood met wat sla en vleeswaren en wat bier en planten ons op een bankje met uitzicht op de mooiste bergen met sneeuwtoppen. Toen heb ik mij echt rijk gevoeld. Waarom denken mensen vaak aan geld als zij het woord ‘rijk’ horen. Ik voel me rijk, omdat ik veel avonturen heb mogen beleven, een brede kijk op de wereld heb en gelukkig ben! “The happiest people don’t have the best of everything, they just make the best of everything they have”.

Wat doe je het allerliefst? Wat is je droom?
Het allerliefst wil ik van reizen mijn beroep maken. Ik wil de mensen enthousiast en bewust maken van de wereld.   Ik droom ervan om als freelancer te werken als reisjournalist en documentairemaakster. Ik heb mijn Audiovisuele vormgeef diploma opzak en zou deze graag willen combineren met de studie die ik nu doe. Er ligt al een script klaar voor een documentaire die ik graag met mijn afstudeerproject zou willen realiseren. Constant ben ik bezig met mijn gedachten op papier te zetten en zoveel mogelijk over mijn avonturen schrijven. Als ik dat doe kan ik mezelf helemaal verliezen en weer teruggaan naar dat moment en het weer opnieuw beleven. Ik hoop dat andere mensen enthousiast worden van mijn avonturen en zelf ook de wereld intrekken om het met hun eigen ogen te gaan ervaren en niet alleen maar van de televisie en de kranten.


© De Griekse Gids 2000-2020