Griekenland - De Griekse Gids
Twitter Griekse Gids    Youtube Griekse Gids    Instagram Griekse Gids    Facebook Griekse Gids    Pinterest Griekse Gids
 
 



  Griekenland weblog

Kreta, groot en veelzijdig eiland

Tekst en fotografie: Jorgos Nikolidakis

We bezochten Kreta erg vaak. De bedoeling van de vele bezoekjes is om de ruim tweehonderd pagina's die de Griekse Gids aan Kreta besteedt te vernieuwen met teksten, foto's en filmpjes. Kreta is zo groot en veelzijdig, dat het veel tijd kost om alles goed in kaart te brengen. Hoewel mijn roots op Kreta liggen en ik meer dan tien jaar op dit prachtige eiland heb gewoond, heb ik nog steeds niet alles kunnen zien wat Kreta te bieden heeft!

De afstanden op Kreta worden vaak onderschat, soms zijn toeristen een keer op Kreta geweest en menen dan het eiland goed te kennen, iets wat onmogelijk is. Stel je voor dat je in Mirtos verblijft op zuidoost Kreta en je wilt naar Paleochora op zuidwest Kreta, de afstand is zo'n 300 kilometer en je doet er ruim vierenhalf uur over! Het kan nog erger, want de afstand van het palmenstrand Vai in het oosten tot Paleochora in het zuidwesten is 360 kilometer en je doet over dit stuk bijna zes uur met de auto!

Kreta is verdeeld in vier departementen en ieder departement heeft mooie dorpen en steden, indrukwekkende natuurgebieden, interessante archeologische bezienswaardigheden en prachtige stranden. De vier departementen zijn van west naar oost: Chania, Rethymnon, Heraklion en Lassithi.

De landkaart van Kreta - Kaart Kreta - Reliefkaart Kreta

Het departement Chania

Het departement Chania is het meest groene departement van eiland Kreta. Vooral het gebied ten zuidoosten van Chania-stad tot Georgioupolis is fraai begroeid met platanen en cipressen. Chania stad is de hoofdstad van het departement en dit is een interessante stad, die een bezoek zeker waard is. De oude stad met haar Venetiaanse haven is erg gezellig en mooi. Aan het haventje zijn allerlei terrasjes, geniet hier van een koude frappe of van een lekker Grieks Mythos biertje, terwijl je allerlei vissersbootjes en zeilbootjes ziet voorbijvaren.  Hoewel Chania stad een leuke stad is, is de belangrijkste bezienswaardigheid van dit departement zonder twijfel de beroemde Samaria-kloof. Maar liefst 2.000 mensen passeren in de zomer per dag deze indrukwekkende kloof. Je hebt de mogelijkheid om de korte (10 kilometer)  of de lange (16 kilometer) route te lopen. Elke route heeft zijn voor en nadelen, meer hierover op Samaria.

Wij liepen zowel de korte route als de lange en waren dolenthousiast. Het meest toeristisch gedeelte van Chania ligt vooral ten westen van Chania stad, aan de baai van Chania, dat zijn de plaatsen Platanias, Agia Marina, Kato Stalos, Maleme en Kolymbari. Platanias en Agia Marina vielen bij ons het meest in de smaak. Beide plaatsen hebben mooie zandstranden en leuke terrasjes. In het hoogseizoen kan het hier wel erg druk zijn. Een andere veelbezochte badplaats aan de noordkust is Georgioupolis dat ten oosten van Chania stad ligt. Ook deze plaats heeft een erg mooi langgerekt zandstrand. Een paar kilometer ten zuiden van Georgioupolis ligt het meer van Kournas, waar het vooral voor kinderen erg leuk is. Men kan hier waterfietsen huren en in het water zie je schildpaden zwemmen.

Wie van rustige stranden houdt kan beter naar de westkust van Kreta, hier liggen de adembenemend mooie stranden van Falassarna en Elafonisi. Deze stranden horen zeker tot de top 10 van de mooiste stranden van Kreta. Overige plaatsen die je eigenlijk niet mag missen zijn de dorpen aan de zuidkust Paleochora (zeer mooi zandstrand), Loutro (doet aan de Cycladen denken), Sfakia (gezellig met rijke geschiedenis) en Frangokastello (zeer mooi zandstrand met kasteel). Mocht je in deze streek komen dan raad ik je aan om een auto te huren en om door de bergen te trekken. De natuur is er zo prachtig, de hoge bergen 'Lefka Ori' met tientallen dorpen op de lagere hellingen zijn meer dan een bezoek waard.

Meer over het departement Chania

Chania Kreta
Chania stad

Het departement Rethymnon

Het departement Rethymnon ligt tussen Chania en Heraklion. Rethymnon stad is net zoals Chania stad een gezellige stad die nog steeds veel buitenlandse invloeden heeft, vooral de invloed van de Venetianen is hier goed te zien. Het oude pittoreske centrum is erg gezellig en aan het oude Venetiaanse haventje barst het van goede en gezellige restaurants. Een van de grootste pluspunten van Rethymnon stad is het kilometerslange zandstrand. Er zijn weinig steden in Griekenland waar het strand zo dicht aan het centrum ligt. Leuke dorpen aan de noordkust zijn Panormos en Bali. Beide dorpen hebben en echte dorpskern met gezellige terrasjes en mooie stranden. In het zuiden van het departement aan de Libische zee, liggen de populaire badplaatsen Agia Galini en Plakias. Agia Galini is naar mijn mening nog steeds een van de leukste vissersdorpen op Kreta. Hier heb ik in het verleden vier jaar gewoond en nog steeds ben ik gecharmeerd van de gezellige sfeer die hier hangt.

Het mooiste strand van zuid Kreta ligt bij Agios Pavlos en Triopetra. De weg hiernaartoe is geasfalteerd, maar verwacht hier geen grote toeristische voorzieningen. Een van de leukste attracties van het departement is zonder twijfel Preveli, nabij het klooster van Preveli dat ook aan de zuidkust ligt op een kleine afstand van Plakias. Op de plek waar de rivier Kourtaliotis uitmondt, bevindt zich een meertje met watervalletjes en daar rondom zijn er honderden palmbomen waardoor je jezelf ergens in een tropisch gebied waant. Preveli is ideaal voor dagjestoeristen, want het strand is erg mooi en de natuur is fascinerend.

Andere belangrijke bezienswaardigheden zijn hier het Arkadi klooster, het traditionele dorp Anogia, de grotten van Melidoni en de bronnen van Spili. In het departement bevinden zich vele leuke typisch Kretenzische dorpen. Huur een auto en trek de bergen in, het is een unieke ervaring. De afstanden binnen het departement Rethymnon zijn goed te doen. Mocht je in Rethymnon stad verblijven, dan ben je vrij centraal en kun je overal binnen een uur met de auto komen. Om van Rethymnon stad naar Agia Galini te komen rijd je ongeveer 50 minuten met de auto en hetzelfde geldt voor de afstand Rethymnon stad tot Plakias. In het departement Rethymnon ligt de hoogste bergtop van Kreta op de berg Ida (2456 meter). Vanaf Anogia is het mogelijk om deze top dichtbij te benaderen en te voet te beklimmen. Dat kan ook vanaf de zuidelijke kant van Ida maar dat is veel lastiger omdat de hellingen velen malen steiler zijn.

Meer over het departement Rethymnon'

Rethymnon Kreta
Rethymnon Kreta


Lees ook deze populaire artikelen

Zandstranden in Griekenland
Zandstranden in Griekenland
Met de scooter op Corfu!
Met de scooter op Corfu!
Op vakantie naar Corfu!
Op vakantie naar Corfu!
Mykonos stad, heel speciaal!
Mykonos stad, heel speciaal!

© De Griekse Gids 2000-2021