Griekenland - De Griekse Gids
Twitter Griekse Gids    Youtube Griekse Gids    Instagram Griekse Gids    Facebook Griekse Gids    Pinterest Griekse Gids
 
 



  Griekenland weblog

Olympia, moeder der Olympische spelen

Door Wendy Nikolidakis - De Griekse Gids

Olympia ligt in het westen van de Peloponnesos, 115 km ten zuiden van Patras en eveneens 115 kilometer ten noordwesten van Kalamata. Vanaf Athene en met auto, is deze historische plaats binnen ongeveer drie uur bereikbaar, de afstand is iets minder dan 300 kilometer. Olympia ligt centraal in het westen van de Peloponnesos. De regio tussen Patras en Olympia is bevoorrecht door de prachtige natuur. Aan beide kanten van de weg van Patras naar het heiligdom Olympia liggen kleine stadjes en mooie dorpjes.


Olympia - De Griekse Gids
Olympia - De Griekse Gids

In het jaar 776 vóór Christus werden hier voor het eerst de Olympische Spelen gehouden. Om de vier jaar kwamen Grieken uit alle hoeken van de Middellandse en de Zwarte zee naar Olympia om aan de wedstrijden deel te nemen. De Olympische Spelen werden in die tijd ter ere van de Griekse oppergod Zeus gehouden. Hoewel de Grieken verdeeld waren over diverse stadstaten en vaak oorlog met elkaar voerden, hadden ze een compromis gesloten om tijdens de Olympische Spelen de wapens neer te leggen. De Grieken hadden toch een band met elkaar en alle oorlogen stopten zo gauw de spelen gingen beginnen. De atleten wisten dat ze veilig naar Olympia konden vertrekken. De winnaars kregen een olijvenkrans, werden geëerd en waren zeer geliefd bij het hele volk. Bij thuiskomst werden dagen lang uitgebreide festiviteiten gehouden want iedereen was trots op de eigen atleet.

Olympia - De Griekse Gids
Olympia - De Griekse Gids

Alleen Griekse mannen mochten aan de Olympische Spelen meedoen. Later ook Romeinen, maar vrouwen mochten niet deelnemen en zelfs niet toekijken. Heel bekend is de anekdote van een vrouw die als man verkleed toch naar binnen was gegaan maar helaas betrapt werd. Toen ze haar heel streng vroegen “Hoe durf jij?” antwoordde ze hierop “Mijn vader was een Olympische winnaar, mijn drie broers waren Olympische winnaars en nu doet mijn eigen zoon mee. Dit wil ik voor geen goud missen!” In Olympia bevond zich in de oudheid het ivoren beeld van de God Zeus dat door Pheidias was gemaakt. Dit beeld hoorde tot de zeven wonderen in de toenmalige wereld. De Olympische Spelen werden elf eeuwen lang gehouden en pas in het jaar 394 maakte Byzantijnse Keizer Theodosius hier een einde aan. Vanaf de 9e eeuw is het hele gebied bij Olympia verlaten geweest. De rivier Kladeos overstroomde vervolgens en van het hele Olympia was er niets meer te bekennen totdat de Engelsman Richard Chandler, in het jaar 1766, de ruïnes opnieuw ontdekte.

Olympia - De Griekse Gids
Olympia - De Griekse Gids

Tegenwoordig is Olympia om de vier jaar groot nieuws want hier wordt nog steeds de Olympische vlam iedere keer weer opnieuw aangestoken. De Olympische Vlam is het symbool van de Olympische Spelen  en haar wortels liggen in het oude Griekenland. De Olympische vlam is een vuur dat ontstoken wordt tijdens de openingsceremonie van Olympische Spelen en blijft branden tijdens de gehele duur van de Spelen tot het tijdens de slotceremonie gedoofd wordt.

 


Lees ook deze populaire artikelen

Geschiedenis: De Griekse burgeroorlog (1946-1949)
Geschiedenis: De Griekse burgeroorlog (1946-1949)
Dodoni is niet alleen fetakaas
Dodoni is niet alleen fetakaas
De wijze woorden van Plato
De wijze woorden van Plato
Hoe wordt Schone Maandag in Griekenland gevierd?
Hoe wordt Schone Maandag in Griekenland gevierd?

© De Griekse Gids 2000-2020