Sunweb vakanties
Griekenland vakantie juni 2018


  Griekenland weblog

Liefde overwint alles!

Door Jorgos Nikolidakis

In juni 2017 bezocht ik voor het eerst het Griekse eiland Astypalaia (Astypalea). Astypalaia is een eiland dat bij de Dodecanese archipel hoort, maar eigenlijk net zo goed een Cycladen eiland kan zijn. Het ligt precies op de grens van de Cycladen en de Dodecanese. Daar ontmoette ik een bijzonder stel, Kostas en Anastasia.


Kostas en Anastasia

Op het eiland kom ik met de boot vanaf Paros. Ik ga 9 dagen eilandhoppen in Griekenland en de route die ik wil maken is Kreta, Santorini, Paros, Astypalaia, Naxos en Mykonos. Van al deze eilanden is Astypalaia het minst bekend. Ik kom hier dus vanaf Paros aan, bij de haven van Agios Andreas dat een kleine 6 kilometer van Chora ligt, de hoofdstad van Astypalaia. Bij de haven van Agios Andreas staat een bus die de reizigers naar de bewoonde plekken op het eiland brengt. Zoveel zijn dat er niet.

Vooraf heb ik een hotel geboekt via booking.com, namelijk Dolphin Studios. Wat een geweldige appartementen en zo dichtbij het strand. Soms heb je geluk. Het is begin van de middag wanneer ik in Pera Gialos aankom. Daar bevindt zich Dolphin Studios op de hellingen van een berg, op minder dan 150 meter van het strand. Ik check in en geniet van het uitzicht; indrukwekkend! Ik laat mijn spullen achter en loop naar het strand. Ik wil namelijk een scooter huren voor twee dagen. Ik blijf hier maar twee dagen slapen en wil het eiland snel verkennen. Van de eigenares van Dolphin Studios heb ik begrepen dat er een auto/motor verhuurbedrijf zich achter de boulevard bevindt.

Ik nader het strand en het ziet er erg mooi, leuk en gezellig uit! Zoals het hoort! Aan de overkant zie ik op de top van de heuvel het beroemde kasteel van Chora, daaronder de haven en links het strand waar je via trappen naar beneden kunt lopen. Dit lijkt me een locatie om vanavond een hapje te komen eten.

Ik loop over de kleine maar gezellige boulevard die zich voor het strand bevindt. Op de achtergrond hoor ik muziek uit Kreta,  dat vind ik leuk! Dat komt door mijn 'roots' natuurlijk. Ik ben nog geen 20 minuten in Pera Gialos en ik vind het nu al fantastisch. Ik denk dat de Griekenland liefhebbers het me met mij eens zullen zijn als ze naar de foto's kijken! Ik huur een scooter bij Rent a car /motor Vergoulis dat een straatje achter de boulevard ligt en rijd vervolgens de heuvel op naar de windmolens en het kasteel. De rest van de dag maak ik foto's, laat ik de drone vliegen en film ik met de GoPro.

Tegen het einde van de middag keer ik terug naar het appartement en na de douche loop ik naar het strand. Op het strand zelf zijn er twee zaken. Ik twijfel, zal ik bij de ouzerie gaan of de taverna. Beide zaken zien er erg gezellig uit en bevinden zich op een idyllische plek. Ik kies voor Cafe-Ouzeri Anastasia. Ik ga zitten en wordt vriendelijk aangesproken door een mevrouw die goed Grieks spreekt maar waar ik aan het accent ook kan horen dat ze niet Grieks is. Zij heet Anastasia en het is haar eigen zaak. Ze heeft geen menukaart bij zich, ze vertelt me gewoon wat ze vandaag hebben en dat klinkt goed! Ik bestel Spetsofai, iets wat ik eerder uit Corfu ken, Griekse salade Choriatiki en een zekere meneer Kostas komt me vertellen dat ze alles zelf maken en eigen recepten hebben. Het blijkt dus dat Anastasia en Kostas een stel zijn en dat ze met elkaar getrouwd zijn! Kostas is de kok van de zaak en is super aardig!

Daar zit ik dan aan het strand genietend van de perfecte vakantiesfeer! Bij het warme weer en het lekkere eten past natuurlijk een Grieks biertje. Ik bestel een Alfa. Het wordt stilletjes aan donker, het kasteel wordt verlicht, de lampen van alle dorps huisjes gaan aan. Het wordt nog gezelliger. Dit is het moment en de plek waar iedere Griekenland fan van droomt, wat heb ik weer geluk! Het wordt druk in de ouzeri en al vlug is er geen plek meer om te zitten en zijn alle tafeltjes bezet. Twee tafeltjes verder komen enkele gasten zitten. Eerst dacht ik dat het Grieken waren, maar ik hoor de vrouw van de zaak Turks tegen ze praten. Ik word nieuwsgierig.

Ik vraag haar: ' Spreek je Turks?'. ' Ik ben Turkse'  zegt ze, ' ik kom uit Constantinopel' (=Istanbul). Natuurlijk ben ik verbaasd en wil ik graag meer te weten komen. Ze vertelt me dat ze Kostas ontmoet heeft tijdens een trip naar Kastelorizo. Ze vertelt me haar verhaal, weliswaar met onderbrekingen, omdat ze mensen tegelijk aan het bedienen is in het restaurant, ik ben gefascineerd. Anastasia vertelt me dat ze in Istanbul woonde en in 2012 met haar familie naar Kastelorizo op vakantie ging. In Istanbul was zij distributeur bij Intersport, de bekende sportketen. Op Kastelorizo ontmoette ze Kostas, die werkte daar in de zomer als barman. Ze werden verliefd op elkaar en Anastasia, die eigenlijk ook Sebnem heet, keerde twee dagen later na haar vakantie weer terug naar Kastelorizo om bij Kostas eens en voor altijd te blijven! Ze nam eerst ontslag bij Intersport.

Maar hoe moest het nu verder gaan? Hun droom was om een taverna of restaurant te openen op een rustig Grieks eiland, het liefst op een strand. In 2013 trouwden ze met elkaar op het eiland Lipsi en zij liet zich in de zee tot Christen dopen en Anastasia noemen. Op Lipsi bleven zij twee jaar wonen en werken. In 2015 gingen ze voor een paar dagen op vakantie naar Astypalaia. Ze werden beiden in één keer verliefd op het eiland. Astypalaia was in hun in ogen een wild, onontdekt eiland waar veel mooie stranden waren. Ze wisten het meteen, 'dit wordt ons eiland! Dit eiland gaat door onze ouzerie nog leuker worden!'

Ik heb die avond lang bij hun gezeten en leuk met hun gesproken. Ook de avond daarna ben ik terug gegaan en weer heerlijk gegeten. Sindsdien heb ik regelmatig contact, vooral via Facebook. Ik weet dat ik hier weer vrienden heb gemaakt! Mocht je toevallig eens een keer naar Astypalaia gaan, breng een bezoek aan Anastasia en Kostas, je zult er geen spijt van krijgen!