Griekenland - De Griekse Gids
Twitter Griekse Gids    Youtube Griekse Gids    Instagram Griekse Gids    Facebook Griekse Gids    Pinterest Griekse Gids
 
 



  Griekenland weblog

Odysseus, de Griekse legende van Ithaka

Door Wendy Nikolidakis - De Griekse Gids

Volgens de Odyssee van Homerus was Odysseus koning van het eiland Ithaka. Hij vocht mee aan de kant van de Grieken in de Trojaanse oorlog, die tien jaar duurde. Odysseus bedacht de  sluwe  list met het houten paard,  waardoor na tien jaar de Trojaanse oorlog werd gewonnen door de Grieken. Hierna zwierf hij nog eens tien jaar rond voor hij naar zijn paleis, vrouw en zoon kon terugkeren.

Borstbeeld Odysseus in Stavros
Borstbeeld Odysseus in Stavros

Odysseus is getrouwd met Penelope en ze krijgen samen een zoon; Telemachus.  Dan komt de Koning van Sparta, Menelaos samen met Palamedes naar Ithaka om Odysseus over te halen om mee te vechten in de Trojaanse oorlog. Odysseus wil niet mee, zo kort na de geboorte van zijn zoon, daarom doet hij alsof hij krankzinnig geworden is. Hij neemt een ploeg mee naar het strand en gaat zout zaaien. Palamedes weet hoe listig Odysseus is en legt baby Telemachos voor de ploeg om te testen of Odysseus echt krankzinnig is. Natuurlijk ontwijkt Odysseus zijn pasgeboren zoon. Odysseus laat zich dan toch overhalen om mee te vechten.

Het paard van Troje

De Trojaanse oorlog duurt voort en na tien jaar vechten bedenkt Odysseus de bekende list van het Paard van Troje, waarin Griekse strijders verstopt zitten. De Grieken doen alsof ze vertrekken en varen met hun manschappen naar een verderop gelegen eiland, ze laten het reusachtige paard achter. De Trojanen zien dat de Grieken vertrekken en denken dat het paard een offer aan hen is, ze trekken het paard de stad in en vieren de hele nacht feest. De volgende ochtend klimmen de Grieken uit het paard en nemen de stad in. Tijdens deze oorlog verkondigt Odysseus dat mensen ook zonder goden kunnen leven en als Posseidon, de God van de zee,  dit hoort wordt hij woedend en hij zal ervoor zorgen dat de terugreis van Odysseus vele beproevingen en problemen zal  kennen.

De route die Odysseus heeft gevolgd
De route die Odysseus heeft gevolgd

Omzwervingen
Odysseus moest op zijn reis terug naar Ithaka vele moeilijkheden overwinnen, zoals woeste stormen, gevaarlijke doorgangen, ongastvrije plekken en afschrikwekkende wezens. Na de verwoesting van Troje vertrekt Odysseus met zijn vloot op weg naar huis, maar hij belandt in een zware storm en legt aan voor de kust van Thracië. Hier wonen de Kikonen, die bondgenoten van de Trojanen waren geweest, dus Odysseus plundert de stad en doodt alle Kikonen. Alleen de priester Apollo Maro laat hij leven en deze geeft hem twaalf kruiken wijn. Odysseus vervolgt zijn tocht en komt op het eiland van de Lotus-eters. Zo gauw de bemanningsleden van deze lotus eten vergeten zij hun vaderland en willen zij op het lotuseiland blijven. Odysseus bindt de bemanningsleden op het schip vast zodat ze gedwongen worden mee te komen.

Welkom op Ithaca
Welkom op Ithaca

De Cycloop Polyphemos
Als Odysseus aankomt op het eiland Sicilië neemt hij twaalf bemanningsleden en de twaalf kruiken wijn mee als geschenk voor wie er op het eiland woont.  Op het eiland blijken cyclopen te wonen. Odysseus is nieuwsgierig en neemt een kijkje in een grot. Wanneer de cycloop Polyphemus thuiskomt zet hij hen gevangen in de grot door een groot rotsblok voor de ingang te zetten. Dit rotsblok is zo groot dat het onmogelijk te verschuiven is.  Elke dag eet Polyphemos twee mannen 's morgens en twee mannen ’s avonds op. Odysseus  vraagt of Polyphemos iets te drinken wil hebben en geeft hem de zakken wijn.

Odysseus vertelt de cycloop dat zijn naam "Niemand" is. Polyphemos valt in een diepe slaap na het drinken van de wijn. Odysseus maakt een gevonden paal heel erg spits en verwarmt hem in het vuur, vervolgens steekt hij deze paal in het enige oog van de cycloop, waardoor hij blind wordt. Polyphemos roept daarop de hulp van de andere cyclopen in, maar als ze vragen wie hem heeft blind gemaakt antwoordt hij: "Niemand". 's Morgens laat Polyphemos zijn schapen altijd naar buiten gaan, dit is het moment om te ontsnappen. Odysseus en zijn mannen gaan ieder onder een schaap hangen om naar buiten te komen. Als Odysseus wegvaart roept hij nog naar de Cycloop dat “Odysseus, de overwinnaar van Troje” hem heeft blind gemaakt. Dat had hij beter niet kunnen doen, want Polyphemos roept dan de hulp in van zijn vader: Poseidon en vanaf dat moment heeft Odysseus nog veel meer tegenslag tijdens zijn reis.

Meer over de Griekse mythologie op: www.grieksegids.nl/mythologie/


Lees ook deze populaire artikelen

This is Sparta!
This is Sparta!
Griekse vrouwelijke filosofen
Griekse vrouwelijke filosofen
De wijze woorden van Plato
De wijze woorden van Plato
Odysseus, de Griekse legende van Ithaka
Odysseus, de Griekse legende van Ithaka

© De Griekse Gids 2000-2020