Sunweb vakanties
Griekenland vakantie juni 2018


  Griekenland weblog

De wilde paarden van Skyros

Tekst en foto's Anneke Kamerling

Er wordt mij vaak gevraagd welk van de vele Griekse eilanden nou toch het leukste/mooiste is. Daar moet ik het antwoord helaas schuldig op blijven, want ieder eiland is uniek, ze zijn onderling gewoon niet te vergelijken. Ik zal in deze blog met regelmaat een Griekse bestemming in het zonnetje zetten. Om scheve gezichten te voorkomen, doe ik dat in alfabetische volgorde. Deze maand: Skyros

DE WILDE PAARDEN VAN SKYROS

Deze bijzondere dieren verdienen een eigen hoofdstuk. Het is een zeer zeldzaam ras en komt alleen op Skyros voor. Hoewel opgenomen in de classificatie registers onder de categorie ponies, is het eigenlijk een miniatuur paardenras. De oorsprong van het ras is gedocumenteerd tot 2000 v. Chr.. In de 8e eeuw v. Chr. werden de paarden door de Atheners op het eiland ingevoerd en hebben sindsdien hun eigen evolutie doorgemaakt. De geïsoleerde ligging van het eiland en de afzondering van andere paardenrassen heeft ervoor gezorgd dat het ras unieke eigenschappen ontwikkelde, waardoor het zich van de doorsnee pony onderscheidt.
Ze zijn betrekkelijk klein met een gemiddelde schofthoogte van 105 cm. De vacht kan variëren van roodachtig bruin met zwarte manen en staart tot grijs of goudbruin met witte manen en staart. Skyriaanse paarden hebben kleine hoofden, breed omzoomde ogen, lange manen en smalle rechte schouders.
 

Wilde paarden op Skyros
Wilde paarden op Skyros
 

De paarden zijn al sinds de oudheid beroemd om hun uithoudingsvermogen. Alexander de Grote maakte gebruik van deze paarden tijdens zijn vele veroveringen en zijn reis naar Azië. De paarden staan afgebeeld op de friezen van het Parthenon op de Acropolis in Athene.

 

Delen van de noordelijke frieze van het Parthenon
Delen van de noordelijke frieze van het Parthenon


Sinds jaar en dag bestaat er een nauwe band tussen de eilandbewoners en de paarden.
In het verleden werden deze paarden door de inheemse boeren gebruikt voor het werk op het land, met name voor het dorsen. Eenmaal per jaar werden ze door de bevolking gevangen, om ze na gedane arbeid voor de rest van het jaar weer vrij te laten ronddwalen. In het voorjaar wachtten de boeren de paarden bij de bronnen op. Ieder had 'zijn eigen' paarden. Vervolgens werden de paarden aan het werk gezet. Tijdens deze werkperiode werden de paarden goed verzorgd. De boeren gaven hen gerst en stro en lieten hen grazen van het verse onkruid op veldjes in de buurt. Ook gedurende de winter beklommen veel boeren de berg om de paarden bij te voeren. Zo werden de paarden minder schuw en raakten ze vertrouwd met hun 'eigenaren'. Door de mechanisering van de landbouw is dit gebruik in vergetelheid geraakt.
 

Skyriaanse paarden aan het werk op Mouries farm
Skyriaanse paarden aan het werk op Mouries farm


De jaarlijks terugkerende vrijlating ging gepaard met wedstrijden en feesten. Het is niet bekend wanneer deze races begonnen zijn, maar het is een zeer oude traditie, die samenviel met de panigiria aan het einde van de oogstperiode. Met bloemen versierde paarden, met op hun rug de wedstrijddeelnemers, liepen mee in een processie door Chora naar het klooster van Agios Georgios. Vervolgens raceden de jonge mannen en jongens op de ongezadelde paarden langs het strand. De winnaar won een geldprijs, die, wanneer hij niet zelf de bezitter was, moest worden gedeeld met de eigenaar van het paard. Alle inwoners van het eiland stonden bij de finishlijn gespannen toe te kijken en na afloop van de race werd er uitvoerig gefeest. Sinds 2014 is 'The Skyrian horse Festival' nieuw leven ingeblazen, maar dan wel in een andere setting.


The Skyrian horse festival
The Skyrian horse festival


Ooit waren er op het eiland meer dan tweeduizend van deze paarden. Kruisingen met ezels, en het moeten delen van het toch al schaarse voedsel met de vele geiten en schapen, hebben geleid tot een sterke daling van het aantal raszuivere paarden. De winter van 1928-1929 was zo streng dat veel van de Skyriaanse paarden omkwamen en het toenmalige aantal van 500 drastisch terugliep tot slechts 100.
Vandaag de dag lopen ongeveer 190 paarden rond op het eiland en zijn ze een bezienswaardigheid geworden. Niemand weet precies hoeveel er in het wild leven. De schattingen lopen uiteen van ca. 10 tot 50. Wereldwijd zijn er slechts 270 Skyriaanse paarden.
Het plan van een enorm windpark op het zuidelijke deel van het eiland vormt een nieuwe bedreiging voor de Skyriaanse paarden. Naast de maar liefst 100 windturbines, moeten er natuurlijk ook toegangswegen aangelegd worden en vele kabels zullen vanaf het hooggelegen gebied naar de kust getrokken moeten worden.
Gelukkig zijn er een aantal mensen, die zich het lot van deze dieren zeer aantrekken. Het ras staat inmiddels op de lijst van bedreigde diersoorten en de paardjes worden nu door de plaatselijke bevolking, de gemeente en de staat beschermd. 'The Skyrian island horse trust', in Trachi (T: +30 6986051678 of +30 6971889647) onder leiding van Amanda Simpson en Stathis Katsarelias, en 'The Skyrian horses farm' van Manolis Trachanas in Mouries (T: +30 6947465900 of +30 6988411274) doen er alles aan om het voortbestaan van het raszuivere Skyriaanse paard veilig te stellen. Ze bieden beiden de mogelijkheid om een van de Skyriaanse paarden te adopteren en zo bij te dragen aan de kosten voor voer en medicatie. Wilt u de farms bezoeken, bel dan even van tevoren! 'The Silva Project' is een non-profit organisatie op het eiland Korfoe, met een speciaal fokprogramma voor het behoud van de Skyriaanse paarden.


Skyriaanse paarden in galop
Skyriaanse paarden in galop


De Skyriaanse paarden zijn in staat te overleven in moeilijke omstandigheden, op dor en droog terrein met schaars voedsel. De wilde paarden leven in kleine kuddes op de ruige vlaktes rond de berg Kochylas in het zuiden van het eiland. Ze bewegen zich met gemak en gratie voort op de steile hellingen. Hun voedsel bestaat uit verschillende planten, gras, kruiden en struiken zoals thijm, rozemarijn, salie en wilde bloemen. In de lente vinden ze bladeren van olijfbomen, eiken en esdoorns. 's Winters eten ze wat ze kunnen vinden, doornstruiken, takken en zelfs schors van bomen, dat ze met hun sterke tanden lostrekken. Soms is al het eetbare op de berg met sneeuw en ijs bedekt. Dan moeten ze het ijs met hun hoeven breken en de sneeuw wegschrapen om voedsel en water te kunnen vinden. Als de sneeuw en het koude weer niet te lang aanhoudt, overleven de meesten van de kleine paardjes het wel.
Wanneer aan het begin van de zomer de plassen op de berg droogvallen trekken de paarden naar de natuurlijke bronnen om te drinken. Ook maken ze af en toe gebruik van de voor de schapen en geiten aangelegde drinkplaatsen.


Wilde Skyriaanse paarden op de weg
Wilde Skyriaanse paarden op de weg

De paarden zien er schattig uit, maar zijn bepaald niet mak te noemen. Mocht u ze in het wild tegenkomen, probeert u dan niet om ze te aaien, want ze kunnen aardig van zich afbijten.

hèt SKYROS boekje
Uitgebreide informatie over de geschiedenis, bezienswaardigheden, cultuur en natuur van Skyros vindt u in hèt SKYROS boekje. hèt SKYROS boekje zal zeker bijdragen om van uw verblijf op Skyros een onvergetelijk succes te maken! Het is te bestellen via www.het-boekje.nl.

 

Het boekje
 

hèt-boekje.nl biedt de meest gedetailleerde reisgidsen over verschillende bestemmingen in Griekenland. Onder andere over de Griekse eilanden Andros, Chios, Karpathos, Kythira, Lesbos, Naxos, Samos, Santorini, Skyros en Tinos. Deze mooi geïllustreerde gidsen schenken uitgebreid aandacht aan geschiedenis en vele bezienswaardigheden, maar staan ook stil bij onderwerpen die meestal weinig of geen aandacht krijgen. De gidsen zijn zowel in gedrukte versie verkrijgbaar als als e-book.

Links
www.het-boekje.nl/skyros.html    Santorini reisgids

Meer artikelen van Anneke Kamerling
hèt-boekje.nl bestaat 25 jaar! »  
Anneke Kamerling over eiland Andros »
Wandelen op Andros »
Stedentip naar Athene »
Anneke Kamerling over het eiland Chios
Anneke Kamerling: het verhaal over de mastiek op Chios
Anneke Kamerling over Karpathos
Feesdagen op Karpathos
Anneke Kamerling over Kythira
Katten op Kythira
Anneke Kamerling over Lesbos
Anneke Kamerling over Samos
Samos, het eiland van Pythagoras
Anneke Kamerling over Naxos
Anneke Kamerling over de paradijselijke stranden van Naxos
Anneke Kamerling over Santorini
Anneke Kamerling: Is Santorini het verzonken Atlantis?over Santorini
Anneke Kamerling over Skyros
De Skyriaanse paarden
-

Meer weten over Skyros?
Neem voor meer informatie gerust contact op via www.het-boekje.nl.