Griekenland - De Griekse Gids
Twitter Griekse Gids    Youtube Griekse Gids    Instagram Griekse Gids    Facebook Griekse Gids    Pinterest Griekse Gids
 
 



  Griekenland weblog

Een interview met Jackie op Zakynthos

Interview Griekse Gids - Jackie Boots-Glavas (Nefis Travel Zakynthos)

Wie is Jackie Boots  Glavas?
Een vraag die ik me tijdens mijn jeugd vele malen zelf gesteld heb. Geboren in Heemskerk en opgegroeid in een warm nest, als jongste van 4 meiden, besloot ik na mijn middelbare school dat de uitgekozen richting van aankomend kapster totaal niet bij mijn paste. Het vak wel, maar het opgesloten zitten in een ruimte absoluut niet. Ik wilde de wereld verkennen. Na drie zomers te hebben gewerkt als begeleidster op de zomer sportkampen in Amerika ging mijn avontuur, samen met een goede vriendin, nog een stapje veder, naar een wereldreis. In 1991 vertrokken we voor een jaar om uiteindelijk terug te keren in 1993. Een avontuur waar ik nog dagelijks de vruchten van pluk; prachtige ontmoetingen, van rijkeluiskinderen tot de daklozen in Zuid Afrika, ontroerende Hollandse immigranten in Nieuw-Zeeland en Australië tot aan giebelende studenten in Japan die hun ogen uitkeken naar die lange Nederlanders die ook nog gebrekkig Japans spraken. Een tijd waar mijn passie voor oude culturen hun volksverhalen en de geschiedenis werd geworteld en waar ik voor het eerst mijn talent voor de muziek als zangeres mocht ontwikkelen.

Jacky op Zakynthos
Jacky met haar man (links) en Jorgos op Zakynthos

Wanneer ging je voor het eerst naar Griekenland en wat deed dat met je?
Na terugkomst in Nederland probeerde ik de draad weer op te pakken. Ik mocht als hairstylist aan de gang bij Rob Peetoom wat een grote uitdaging was, in de avonduren naar een Kleinkunst cursus en daarnaast lekker bezig met de muziek, ik had mijn draai gevonden, dacht ik... Totdat ik voor het eerst in Europa op vakantie ging naar Samos in Griekenland. Vanaf het moment dat ik uit het vliegtuig stapte had ik een gevoel van herkenning, de kleuren, de geuren, de gastvrijheid, ik was overdonderd. Het jaar daarna heb ik een zomer gewerkt op Samos en de Griekse taal leren lezen, schrijven en een beetje spreken, ik was verkocht!


Nefis Travel

Nefis Travel


Sinds wanneer woon en werk je op Zakynthos en waarom?
Nadat ik van velen had gehoord dat het op Zakynthos vrij makkelijk was om als gids/reisleider te kunnen werken verliet ik Nederland en vertrok in 2001 richting Zakynthos Griekenland. Mijn voorgevoel dat dit soort werk mij op het lijf geschreven was kwam inderdaad helemaal tot zijn recht. Mijn specialiteit werd het vertellen van korte Mythologische verhalen met herkenbare feiten van het dagelijks leven en niet te vergeten Aeosopus, zoveel hedendaagse uitdrukkingen in de Nederlandse taal komen voort uit zijn prachtige fabels. Dit omwikkelt in een laagje geschiedenis en mijn grote passie voor de Griekse Cultuur en muziek, creëerde onvergetelijke dagen voor mij en de vakantie bezoekers van Zakynthos.

Hoe ben je erbij gekomen om met 'Nefis Travel Zakynthos' te beginnen?
Na 6 jaren te hebben gewerkt voor anderen vond ik,samen met mijn man Taki, dat het tijd werd om al mijn ideeën en talenten te verzamelen en in een nieuw jasje te steken. Ik wilde graag de bezoekers van Zakynthos, dat gevoel mee geven wat ik zelf had toen ik voor het eerst in Griekenland op vakantie kwam en dat is op een niet commerciële manier de mensen het echte Griekenland te laten ontdekken.

Wat maakt jouw excursies anders en/of specialer dan de andere excursies op Zakynthos of elders?
Omdat we dus uitgaan van de meest pure aanpak qua excursies krijgt een Nefis reiziger Griekenland van een hele andere kant te zien, ver weg van de massa. We reizen bv tijdens onze eilandtour met een minibus, wat wil zeggen dat we met niet meer dan 16 personen op pad gaan en zo komen we op plaatsen waar de dubbeldekkers of gewone bussen niet kunnen komen. We hebben zelfs Live muziek tijdens eiland tour! De eigenaar van de meest pittoreske taverna in de bergen, pakt zijn gitaar na het eten erbij en samen zingen we de volksliedjes de cantate, van Zakynthos. Je ziet mensen genieten en denken ' tja dit is Griekenland'.

Waarom zouden mensen die op Zakynthos zijn absoluut eens mee moeten doen aan de 'Eco vriendelijke schildpadden bootreis'?
Een Eco vriendelijke schildpadden bootreis is erg belangrijk omdat de Caretta-Caretta schildpadden helaas op de lijst van de bedreigde diersoorten staan. In 1999 is het Marine Park Van Zakynthos ontstaan, beter bekend als de baai van Lagana, maar er is nog veel werk te verrichten. Zelf werken wij samen met Archelon, de Griekse Zee bescherming. Zij houden een presentatie aan boord van de boot, over hun zeer belangrijke werk ter bescherming van de Caretta Caretta en vertellen over de biologie van deze indrukwekkende dieren. We houden ons ten aller tijden aan de regels van het Marine park, wat inhoud dat er nooit meer dan 2 boten bij de Caretta Caretta mogen zijn aan beide kant 1, zodat de schildpad het gevoel heeft dat ze weg kan zwemmen. Als ik zie dat anderen dat niet doen en het wordt te druk om de Caretta Caretta, dan zijn wij de eerste die weg zullen varen. Archelon meldt dit soort wanbeleid van anderen dan ook bij de havenpolitie, maar helaas gebeurt dit nog veel te veel en de schildpadden betalen daar een hoge prijs voor. Onze filosofie is dat we zeer zeker kansen creëren voor mooie foto's van de beroemde schildpadden maar niet ten koste van alles.

Wat is er zo bijzonder aan de excursie naar het scheepswrak en de blauwe grotten?
Om heel eerlijk te zijn, toen ik nog voor anderen werkte had ik een hekel aan de excursie naar het scheepswrak, je zat hutjemutje op een grote boot en het strand was overbeladen met veel te veel toeristen en de blauwe grotten kun je natuurlijk ook niet invaren met zo'n grote boot, die zag je alleen maar van de buiten kant.. Vandaar dat wij met onze VIP Scheepswrak en Blauwe Grotten excursie s' morgens vroeg vertrekken en zo voor de massa toeristen uitgaan. De schoonheid van dit strand is om er als eerste in de morgen aan te komen, om de voetstappen van de dag te mogen neerzetten op het witte zand en weg te dromen bij die betoverende blauwe kleur, dan is het echt een stukje paradijs! De blauwe grotten zijn ook pas echt mooi als je met een kleine boot naar binnen kunt varen en het liefst nog als je een duik neemt in de betoverende blauwe kleur. Je ziet mensen echt als een smurf blauw kleuren. Dit is natuurlijk optische bedrog en verdwijnt op het moment je uit het water bent! We eten tijdens deze excursie bij een Taverna( zeer favoriet bij de locale bevolking) met prachtig uitzicht op de Ionische zee en voor een extra VIP-gevoel gaan we naar het natuurlijke kuuroord strand van Xigia. Een adembenemende baai met zwavel en collageen, waarvan wetenschappelijk is bewezen dat dit zeer gezond is voor de mens om in te zwemmen, hoogtepunten voor een onvergetelijke dag.

Zijn de excursies geschikt voor mensen van alle leeftijden? Ook voor kleine kinderen of pubers bijvoorbeeld?
De VIP excursies zijn zeer geschikt voor alle leeftijden, van baby's tot hoog-gepensioneerden en van kleuters tot tieners zijn mee geweest en vonden het allemaal geweldig. Omdat mijn gids werk ook heel veel verhalen betreft vinden vooral ook kinderen het geweldig. Ik heb meerdere malen gehoord dat ze later spreekbeurten houden in Nederland over de Caretta- Caretta schildpadden, het eiland en de Griekse Mythologie, fantastisch vind ik dat, daar word ik echt heel blij van! Of dat je dan van een puber hoort dat het vet cool was, nou dan glunder ik hoor. Bij de allerkleinsten, echte baby's, houd ik wel erg rekening met het weer. Ik zorg dan ook altijd dat ik mobiele telefoonnummers van de ouders heb en als ik dan vroeg in de morgen bel met mijn kapiteins en hoor dat er een kans is dat het misschien wel eens een iets onrustigere zee zou kunnen zijn, dan bel ik gewoon op en verplaats de dag of de mensen krijgen hun geld terug. Goede service staat echt hoog in het vaandel bij ons!

Waar ga je zelf het liefst naar toe in Griekenland (buiten Zakynthos) en waarom?
Een deel van mijn hart ligt echt nog wel op Samos, vanwege het feit dat het mijn eerste kennismaking was met Griekenland, de natuur en de prachtige oosterse invloeden qua muziek. Kreta, mocht ik tijdens 2 optredens bezoeken (in de winter werk ik veel als jazz zangeres) we speelden in Chania, helaas hadden we een heel strak schema en hebben we maar 2 dagen kunnen genieten. Wat ik zo sprookjesachtig vond, die delen van oude moskeeën tussen dat schilderachtige haventje ongelofelijk mooi! Daar wil ik zeker naar terug. Ik hou ook van de grote steden als Athene en Thessaloniki, ach eigenlijk is heel Griekenland zo mooi der is nog zoveel te zien! Ik hoef niet meer op Wereldreis ha ha!

Wat vind je het mooiste van Griekenland en het minst mooi?
Na een verblijf van 6 weken in Nederland in de winter van 2010/11 viel het me tijdens de terugkomst weer des te meer op; Griekenland heeft iets Mystieks. Dat zonnetje, de geuren en de kleuren, dat kun je niet eens echt uitleggen.. Griekenland heeft voor mij een echt "oergevoel". Het feit dat het hier nog niet allemaal zo gestructureerd is. Bij ons op het eiland werkt de postbode nog echt met adressen die vooral gaan via de namen, bv voordat wij ons Zakelijke adres hadden, ging de post naar Takis Gklavas ( mijn man) zoon van Dionysios Gklavas (opa). Dat kun je toch niet bedenken in Nederland. Hier staat ook alles zo lekker schots en scheef door elkaar heen , heerlijk vind ik dat. Aan de andere kant, juist omdat er niks geregeld is zoals in Nederland is er ook weer veel ergernis vooral in de bureaucratie, het kip en het ei verhaal.

Hoe ervaar je het leven in Griekenland, als Nederlandse?
Natuurlijk loop je, vooral in het begin wel tegen dingen aan. Ik heb het gevoel dat ik in Griekenland ook echt volwassen ben geworden! Het is veel meer knokken voor je bestaan hier, omdat er gewoon geen goed sociale voorzieningen zijn, geen vangnet dat je opvangt. Dat brengt wel weer mee dat je op je toppen moet werken en dat het een uitdaging blijft wat ik ook als mens erg nodig heb. Waar je ook bent op de wereld overal zijn er voor en tegens. Toen ik emigreerde naar Griekenland, dacht ik dat hier het paradijs was, maar die roze bril is nu wel wat verkleurd, het paradijs is nergens, je moet het overal zelf maken en dat is nu samen met Taki, onze dochtertje Nefeli en Nefis Travel aardig gelukt. Er zijn vele dagen dat ik geniet van het leven hier, om me heen kijk en dankbaar ben dat ik hier mag wonen, de natuur, de cultuur, de gastvrijheid en de humor van de Grieken zorgen ervoor dat dit nu mijn vader en moederland is.

Heb je problemen bij het aanpassen aan de Griekse cultuur?
In het begin wel, vaak zaten ze niet te wachten op een vrouw die geen blad voor haar mond nam. Griekenland is in de laatste 11 jaar erg veranderd en vooral naar vrouwen toe gaat het steeds beter. Je Nederlandse gevoel van punctueel op tijd zijn en het nakomen van je afspraken heeft ook een andere vertaling in de Griekse dikke van Dalen! In het begin had ik daar wel moeite mee, want als ik wat zeg dan doe ik het ook. Wat ik wel geleerd heb is dat je daar ook weer niet te veel drukte over moet maken, want op de een of andere manier krijgen ze altijd alles net op tijd weer af.

Hoe ervaar je het om je dochter op te voeden binnen de Griekse cultuur?
Ik vind het echt een voorrecht dat Nefeli met 2 culturen en talen mag opgroeien. De Nederlandse cultuur is hier echt aanwezig hoor, zelfs Sinterklaas komt langs op Zakynthos! Ik probeer haar zoveel mogelijk mee te geven van mijn eigen opvoeding en de normen en waarden die ik van mijn ouders heb meegekregen. We lezen voor uit Jip en Janneke en qua televisie kijken we eigenlijk ook altijd naar de Nederlandse tv, ik vind het heel belangrijk dat ze het Nederlands ook goed blijft spreken. De Griekse cultuur krijgt ze natuurlijk via haar vader mee, die steekt daar ook echt wel tijd in en neemt haar mee naar musea etc. Via haar Tante (helaas leven de Griekse Opa en Oma niet meer) ziet en hoort ze veel van de Orthodoxe kerk, die neemt haar ook mee naar de heilige Dionysios, de beschermheilige van Zakynthos, als het zijn naamdag is en er allerlei rituelen zijn. Ik groei daar wel steeds meer in mee, maar vind toch dat het via der Papa of familieleden gewoon nog dichterbij staat. Ik sta er ook versteld van hoeveel ze op de kleuterschool oppikken van de Griekse cultuur, Nefeli zong een half jaar terug al hele oude strijdliederen van de jaren 40, maar ook de liedjes tegen Papadopoulos de dictator uit 1969, die geschiedenis en trots word ze al vanaf heel jong bijgeleerd en vorige week kwam ze ons, op haar eigen manier, vertellen waarom de mensen vasten na de carnaval en wat ze dan wel en niet eten, mooi toch.

Wat mis je van Nederland?
Ten eerste natuurlijk mijn familie, helemaal sinds Nefeli in ons leven verschenen is. Ik vind het vaak erg jammer dat we niet even bij ze langs kunnen gaan en kunnen genieten van opa en oma en alle tantes en ooms en neefjes en nichtjes. Mijn vrienden die me al jaren kennen, soms vind ik het gewoon een raar gegeven dat Taki niet weet wie bv Pipo de Clown is, dat klinkt misschien gek maar die diepe wortels, die eerste jaren van je bestaan al die invloeden, dat delen we niet samen. Een bepaalde gezelligheid van Nederland mis ik ook wel en winkelen.... Wat lijkt het me heerlijk om nu even de Xenos (het Grieks woord) binnen te gaan en lente hebbedingetjes te kopen. De overladen supermarkten, die mis ik trouwens niet, daar word ik altijd helemaal tureluurs van als ik in Nederland ben.

Wat zijn je plannen of wensen voor de nabije toekomst?
Dat we heel veel mensen mogen verwelkomen op Zakynthos, dat we onvergetelijke vakantiedagen voor ze mogen creëren. Dat ik ze een deel van mijn vreugde voor dit prachtige mystieke land mag meegeven naar Nederland. Dat de zaken goed blijven gaan en dat we daardoor een financiële vrijheid krijgen om reizen te kunnen organiseren voor de organisatie To xamogelo tou paidiou, de glimlach van een kind. Dit is een organisatie die zich inzet voor de minstbedeelden en uit huis geplaatste kinderen in Griekenland. Voor Taki en mij is dat een grote wens die we hopelijk over niet te lange tijd mogen vervullen. Om de kinderen hier een mooie vakantie te bezorgen door middel van samen te werken met een aantal hotels, ze de prachtige natuur, strand, dolfijnen en schildpadden te laten ontmoeten en ze deel te laten uitmaken van de geweldige theater en muziekscholen die we hier hebben. Zakynthos heeft een zeer grote geschiedenis als het aankomt op de dichtkunst, theater en muziek. Wie weet wat we in de toekomst allemaal door middel van creativiteit en de rust van het eiland kunnen bewerkstelligen. We hebben nu 2 reisbureaus hier in Tsilivi, dit jaar werken we, vol trots, met onze eigen bus, via het internet hebben we erg veel contacten en werk, dat is genoeg... groter worden willen we niet, de persoonlijke service en contact met de gasten is wat we beide heel belangrijk vinden. Dus die wens is al in vervulling gegaan. Nefis Travel draait zo goed omdat we de mensen iets puurs aanbieden. Wat zou er mooier zijn, als kroon op ons werk, om een glimlach te mogen geven aan een kind.

Meer over Jackie Boots-Glavas en Nefis Travel op https://www.nefis-travel.com/


Lees ook deze populaire artikelen

Interview met Griekenland-fanaat Frans Groenendaal
Interview met Griekenland-fanaat Frans Groenendaal
Interview met Marcel Fens: fotograaf en klassiek historicus
Interview met Marcel Fens: fotograaf en klassiek historicus
Interview met meester Ferry - Zorba - Visser
Interview met meester Ferry - Zorba - Visser
Interview met Ger van der Waal, beheerder van Griekenlandforum Oríste
Interview met Ger van der Waal, beheerder van Griekenlandforum Oríste

© De Griekse Gids 2000-2020